Imagination vs. Socializing

Scott Adams had an interesting thought the other day, about how people with a more active imagination might spend less time socializing with others.

What’s interesting to me is that it reflects a theory I have about myself. When I was a small child, an infant really, I fell very ill1. As a result, I was separated from my mother for several weeks, and effectively quarantined. Back from hospital, my health was fragile for years to come, and I was physically very weak.

I vividly remember as one of the more hurtful childhood memories, that sometimes the friends I was playing with would suddenly run away and leave me on my own. At the time, I didn’t understand why that would happen. In hindsight, that’s just how children play, always running around.

Me, I usually sat down for playing games, and even when I tried running after the others, I was out of breath and tired when I reached where they’d arrived minutes earlier. By the time I had recovered, they were off again. I’m sure they thought I was staying behind by choice, and that must’ve seemed odd to them.

I know that I ended up playing mostly in my mind. Conversations between toy figures always occurred in my head. And when I moved my matchbox cars forward, I wouldn’t crawl after them to push them further still, I’d just move them back and forth.

I can’t say what came first, me playing in my mind, or the illness. But I’m fairly certain that the ability to not feel lonely or bored when left alone with only my thoughts to keep me company helped a long way in my eventual rehabilitation.

No, there isn’t much point to this post, other than that I was reminded of all this.

  1. That’s a story in itself, really, but best kept for another time []
  • http://www.norman-liebold.de dat nörmsche

    Interessanter Vergleichspunkt: Ich habe einen regelmäßigen Wechsel zwischen fast extremer Zurückgezogenheit (Eudenbach, Saaleck etcpp.), wo ich wirklich allein bin und sozialen Kontakte geradezu ausweiche. Auf der anderen Seite steht eine mindestens ebenso extreme Zeit, wo ich faktisch keine Minute allein bin und von Freund zu Freund hüpfe und aufgedreht bin. Interessanterweise sind die Phasen der Zurückgezogenheit parallel zu den Schaffensphasen. Das kann sehr wohl darin liegen, daß Schreiben die Stille braucht, aber eben auch, daß man sich ganz gezielt von den Menschen weg in eine “eigene” Welt zurückzieht. Bzw., das ist mein Gedanke, einen sozialen Mangel /erzeugt/, um auszunutzen, daß die Phantasie das auszugleichen versucht.

  • http://www.unwesen.de/ unwesen

    Stimmt, das hab ich auch – bei mir liegt’s eher dran, dass ich sowohl einen Drang zu sozialen Kontakten, wie einen Drang zum Schaffen habe, und die beiden halt haeufig in Konflikt zueinander stehen, einfach zeitlich betrachtet. Ich denke, dass man da hin- und herschwankt ist eine Erfahrung, die die meisten machen. Die Frage ist eher, ob und inwiefern man ein Uebergewicht in die eine oder andere Richtung entwickeln kann, bzw. das Uebergewicht vielleicht veranlagt ist.